История вторая. Ошибка одного эксперимента. Бен

 

Автор: Панча

 

Я уже говорила, что обладаю некоторыми необычными для людей способностями? В сказках меня называли бы феей или волшебницей. Сама по себе я совершенно обычная. Только умею летать и вообще управлять модулем и направлением гравитации, свободно перемещаться в пространстве и времени, ну и еще делать что-то из ничего. Например, мороженое из воздуха. Летом особенно приятно... Есть и другие способности, даже трудно все перечислить. Наверное, не ошибусь, если скажу, что могла бы сделать все, что достаточно хорошо себе представлю.

Столько раз уже меняла положение в пространстве и времени, что забыла, откуда на самом деле взялась... Может, и остались где-то у меня настоящие родители, и могла бы быть другая жизнь, настоящая... Да. Безграничные возможности имеют оборотную сторону. У меня нет ничего постоянного. Все меняется, все мне подвластно. Одно утешает - не одна я такая.

В истории, которую сейчас собираюсь рассказать, я еще не опытная волшебница, но уже не начинающая дикарка. Хотя со своими тогдашними друзьями-волшебниками познакомилась недавно. И еще я тогда только-только избавилась от вредной привычки смотреть на всех свысока. Ну и сама как попало училась управлять своей уникальной волшебной силушкой.

В нашей компании кроме меня было еще пять волшебников: ребята - Кэп, Флай, девчонки - Стелла, Кася, Нютка. Ну и я. Кэпа я назвала первым, потому что он лидер компании. Очень серьезный, много знает, все умеет. И все время еще чему-нибудь учится. А Стелла - такая же у девчонок. Они с Кэпом постоянно в библиотеках разных эпох роются, хотят их все в одну супербиблиотеку соединить. Кое-где порталы уже активны и работают... Ой! Может, это был секрет?.. Ну, меня специально не предупреждали, а я вам ничего не говорила, да?.. Флай - большой юморист. Он вечно что-нибудь придумывает. Это из-за него археологи головы ломают: откуда у скелета тираннозавра наручные часы? И тому подобные шутки... Нютка - очень миленькая: сю-сю-сю, ля-ля-ля!.. Я таких не очень люблю. Она самая слабая волшебница. Зато прирожденная целительница. И еще очень жертвенная. То есть, всегда готова помочь любому. Флая травяным чаем отпаивает, когда тот из похода по подземельям насквозь проклятый является. Все время у него то простуда, то еще что-нибудь потустороннее... А я, вот, больше о себе думаю, чем о ком-то еще. Поэтому вляпываюсь часто в нехорошие истории и всех с собой тащу... Ой, нет! Эта история будет про меня хорошую.

Ну, кто еще остался? Кася. Самая старшая девчонка, очень красивая. И самая отдельная. То есть, работает отдельно от всех. Почти никогда с нами просто так не бывает, то и дело на разных спецзаданиях у людей. Уже волшебница экстра-класса. В отличие от меня, всегда знает, чего хочет. В мире вращается среди аристократов. У нее превосходный вкус во всем. Вообще, я хотела бы быть на нее похожей... Кажется, всех немножко познакомила. Теперь можно рассказывать.

* * *

Случилось это в те времена, когда контакты с Марсом только устанавливались. Да, кстати, а вы в какой реальности живете? У вас Марс обитаем?.. Ну да ладно, все равно расскажу. Будем считать, что в этой истории Марс обитаем. И узнали об этом земляне. Мы первыми построили космические корабли. Сначала просто зонды-разведчики, а потом и экспедиции стали посылать, когда выяснили, что на четвертой планете есть воздух, и что там тоже живут.

Немного о марсианах. Если я правильно догадалась про вашу реальность, то у вас в культуре есть такие персонажи - "зеленые человечки". С большим пузом, маленькими ручками-ножками, ушами-локаторами, носом-трубочкой и глазками-пуговками. Вот именно так, классически, и выглядят марсиане. И цвета зеленого.

Можете себе представить, как вся Земля всполошилась! Марсианские хроники не сходили с экранов телевизоров. Первую команду землян, установившую контакт, по возвращении с Марса затаскали по пресс-конференциям. Появилась целая наука марсология: марсобиология, марсогеология, марсозоология и так далее. Если ученые-марсологи что-нибудь новенькое выясняли, журналисты сразу организовывали специальный выпуск новостей. И все миллиарды землян бросают работу и сидят, уткнувшись в экраны. Цирк!

Наша волшебная компания тоже не осталась в стороне. Я хотела было сразу телепортнуться на Марс, чтобы собственными глазами все увидеть, но Кэп рассудил, что всем там делать нечего. И назначил в первую экспедицию волшебников себя, Стеллу и Касю. Ну, как всегда. Правда, Кэп лично обещал мне каждый день обо всем рассказывать в подробностях. Телепатически. А то бы я, конечно, так и согласилась ждать на Земле, тихо, спокойно...

Оказалось, у волшебников с марсианами гораздо больше общего, чем с остальными людьми. Дело в том, что марсиане тоже обладают некоторыми сверхспособностями. Они отличные телепаты и тоже умеют создавать что-то из ничего. Иначе бы их народ не выжил. Как и у вас в реальности, у них на Марсе не очень богатая природа. Марсиане - народ мудрый и добрый. Наверное, это следствие телепатических способностей. Если бы все люди умели читать мысли, то смогли бы как-нибудь понять друг друга и о чем-то договориться. Когда общаешься с марсианами, чувствуешь себя на редкость удобно и уютно. Они прямо излучают дружелюбие и понимание. Это я уже потом сама узнала, когда Кэп всем нашим визиты разрешил.

А рассказать я собираюсь об одном эксперименте, который поссорил Землю с Марсом. Ну, тот самый конфликт по поводу программы "ЕвроМарс"... Ой, все время забываю, у вас же другая реальность... Объясняю подробней. Не прошло много времени после первого контакта, как земляне и марсиане, точнее, ученые обоих народов, решили объединить усилия и создали общую команду, чтобы легче и быстрее обмениваться знаниями. Потом кому-то из них пришло в голову затеять глобальный генетический эксперимент: получить гибрид человека и марсианина. Само собой, в искусственных условиях. В отличие от вашей реальности, там такое в порядке вещей. Клоны никого не шокируют, дети из пробирки повсюду, модификации всякие. Правда, волшебника из пробирки никому еще получить не удалось. По всем научным тестам я, например, окажусь человеком. Самым обыкновенным.

Короче, с технической стороны все было возможно, вопросы морали никого не заботили, всем было любопытно. Значит, ничего удивительного в том, что программа экспериментов была горячо поддержана всем населением двух планет. Назвали проект громко и звучно: "ЕвроМарс". Скрестили слова "Европа" и "Марс", как собирались скрестить европеоидную и марсианскую расы. Отобрали клеточный материал у марсиан, взяли наших с вами клеток и отвезли все на Землю. Там, решили, условия лучше. Конечно, развитие во взрослый организм искусственно ускорялось, но все равно ожидание растягивалось почти на год. Как всегда, в начале эксперимента был большой шум по телевидению, в газетах. А потом страсти постепенно поутихли. Средства массовой информации иногда давали коротенькую сводку об очередных успехах программы "ЕвроМарс", и сводка эта с каждым разом становилась все короче и короче. Только ученые, непосредственно участвовавшие в эксперименте, помнили о нем. Все стихло.

Даже мы, волшебники, об этой программе напрочь забыли. Летали на Марс уже почти как к себе домой. Кэп со Стеллой зарылись в их библиотеки. Флай пропал в марсианских пещерах. А мы с Нюткой живым общением увлеклись. Нютка с их докторами, психологами, а я просто так, для взаимных впечатлений. Мы, ведь, тоже очень интересовали марсиан. Волшебники. Люди не знали про нас, зато узнали про марсианские способности. Программу ту, генетическую, земные ученые затеяли с тайной целью заполучить секрет сверхспособностей. А марсиане туда ввязались, как родители дают ребенку поиграть чем-нибудь из взрослого. Эх, знали бы они... Ну да ладно.

Там, на Марсе, я упражнялась в применении волшебства. У меня способности не имеют верхних пределов. Но почему-то колдуется мне с большим трудом. Все остальные, хоть и имеют "потолок", в своих границах управляются очень ловко. А у меня бывает, что совсем ничего не получается. Вот, задумала я, напряглась... Потом мысль вдруг вильнула, и желание тут же сдулось, как воздушный шарик. Марсиане на это посмотрели и прямо учительскими словами в один голос: "Дисциплина!" Внутренняя, то есть. Концентрация внимания, воли, самоограничение всякое. Ну, они бы еще про расписание и режим дня вспомнили! Спросили, как тренируюсь... Зато я такое могу, что никто в жизни не повторит!

Я время останавливать могу. Запросто. "Остановись, мгновенье!" - и время стоит. Везде. По-настоящему. Пыль висит в воздухе, молекулы броуновское свое движение прекращают, атомы, электроны и так далее - все замерло, прилипло, стоит, куда ни глянь! Правда, минут пять всего держится. А потом там немного протечет, здесь чуть-чуть сдвинется - и снова все поехало, затикало... Вот так я тренируюсь. Главное, не пропустить первую слабинку, с которой рушиться начинает. Наверное, в конце концов, у меня получится задерживать время, на сколько захочу. Только еще тренироваться надо.

Марсиан моя силушка просто потрясла. За всю жизнь меня столько не хвалили. Они, правда, тут же предложили другой способ время замедлить - самой ускориться. Представляете? Так просто, а я сразу не додумалась. И сил меньше уходит. Ведь себя ускорить должно быть проще, чем весь мир остановить... Потом я сообразила, что они предлагали немного не то, что мне нужно. Вот, мы ускорились. А все вокруг нас застыло. Но это только кажется! На самом деле оно бы продолжало двигаться, только очень медленно и незаметно глазу. Чтобы достичь такого же видимого эффекта, как у меня - полной остановки времени - нужно ускоряться в бесконечность раз! По-моему, тогда уж легче остановить Вселенную, чем пытаться измерить Бесконечность...

Вот так мы все и занимались, значит, своими делами. В пространственно-временном континууме у нас есть несколько точек для встреч. Приходишь, посылаешь сообщение, ждешь. Или кто-нибудь постоянно там крутится, если дел нет. Точки могут быть изолированы от всех реальностей, а могут быть кусочком какого-нибудь мира. Особенно, если там поблизости есть на что полюбоваться или хорошо кормят.

А мое любимое место - на Луне. Я сама его придумала и использую только для себя. Как будто это мой дом. Оно изолированное, поэтому там растет трава, бежит ручеек. Правда, кроме Солнца еще Земля небо загораживает, но мне даже нравится. Я часто там валяюсь с какой-нибудь книжкой, которую Кэп или Стелла мне подсунут, или сама у них выпрошу. Можно еще кино на небе посмотреть или телевизор. А можно просто глядеть звездам в глаза и ни о чем не думать.

В тот самый день я как раз так лежала, смотрела и ни о чем не думала. Когда почувствовала, что кроме меня в этом изолированном мирке еще кто-то есть. То есть, не почувствовала а прямо увидела. Случайно повернула голову и вдруг вижу - сидит. Такой себе молодой человек. И тоже на меня смотрит, не мигая. "Здрасьте", - говорю. Молчит. И опять смотрит. Странный. Пригляделась - точно странный, страннее некуда: зеленый же весь. И взгляд немигающий, потому что глаза у него вовсе нечеловеческие. Черные щели от носа до ушей почти, как будто очки выпендрежные, такие еще панки носят. Я первым делом и подумала про очки, а потом уже заметила, что глаза под темными бровями живые, нет пластиковой полосы, на которой эти щели сделаны. Насквозь пробирает от такого взгляда. И прическа тоже панковская - ярко рыжие волосы, очень густые, макушка и челка шариком, а виски и затылок длинные. В группе, что ли, какой выступает?.. Нет, рыжего зеленокожего панка я бы точно запомнила... Короче, гость у меня был самый, что ни на есть, экстравагантный.

Я встала, и он встал. Я ходить, и он за мной ходить. Движения все повторять. "Да стой же ты, - говорю, - дай хоть себя рассмотреть". Голову чуть набок склонил, остановился. Значит, понимает. Хорошо, хоть не голый, в набедренной повязке. Ну, у меня тут тепло, не замерзнет. И откуда только взялся на мою голову? И как попал на базу сквозь все мои защиты?.. А парень стоит себе спокойно, как просили, и смотрит взглядом своим немигающим. Взрослый уже почти, как Каська или Кэп. Красивый даже, скульптурный, если не обращать внимания на некоторые мелочи. На цвет, там, или на разрез глаз... Мне бы дальше думать надо над главными вопросами: кто такой? откуда? как?.. А меня вдруг общаться потянуло со страшной силой. Стала я все вокруг показывать и рассказывать. Солнце, Землю, траву, которая на Луне не растет, потому что воздуха нет, а вот на Земле ее целые степи, а еще леса есть с деревьями. И облака, вон, циклоны завиваются. А тут, вообще-то, Луна. Камни, песок, кратеры. И Солнечная Система. А это Солнце, наша звезда... Мне же только дай поболтать. А тут так хорошо слушают, что я трещала, трещала... Столько моей болтовни подряд никто еще не терпел, даже горло пересохло, остановилась я немного передохнуть... Сообразила, что до сих пор не знаю, как зовут, а это неудобно. Когда долго болтаешь, надо обязательно как-то обращаться... А если сам не знает имени? Ну, сейчас придумаю что-нибудь. Ты парень странный, значит, и имя должно быть странное... Иностранное... Что-то такое слышится... Бен-джа-мин... Сокращенно - Бен. Нравится? Все, будешь Беном. Ура!

И тут мне происходящее окончательно показалось странным. Даже если отложить в сторону главные вопросы. Вот с чего я так уверена, что парень - Бен - был без имени? Что он ровно ничего не знал ни о Луне, ни о траве с ручейками? Сегодня, что ли, на свет появился?.. Да, подумала я, появился... Стоп!.. И болтала я как-то слишком вразброс, будто самой себе на свои случайные мысли отвечала... Стоп-стоп-стоп! Почему я уверена, что это были мои мысли?.. У меня дыхание перехватило. Я уставилась на Бена, в его щели-глаза, которые никогда не мигали, а лишь прищуривались от яркого света. Это ты? Это были твои мысли? А он тоже смотрит, улыбается безмятежно. Опять за мной повторяет. Только если я лыблюсь "рот до ушей, хоть завязочки пришей", он очень культурно улыбается, как изображение Будды. Да, подумала я, наверное, это были его мысли.

Вот теперь я обиделась. Просто вспыхнула! Из головы, прямо, все вылетело, кроме обиды. Потом успокоилась. Правда, откуда ему было знать, что я очень не люблю, когда мне в голову лазят без предупреждения? Сказала: "Бен, если захочешь мне в другой раз что-нибудь сообщить, пожалуйста, выделяй как-то свои мысли... Ну, хоть крась их в зеленый цвет". Тут же в голове возникло ощущение зеленого и подумалось: "Так?" Совсем другое дело! Общаться сразу стало намного проще и продуктивнее. Точнее, болтать дальше, только уже в режиме вопрос-ответ. Словно по зеленым стрелкам-указателям двигаться.

- А говорить-то ты можешь? - догадалась спросить еще через порцию болтовни.

И тогда впервые услышала голос:

- Могу немножко, - плюс зеленое подтверждение.

- Вслух можно и без зеленого.

Это был уже не тот заторможенный панк, что повторял каждое мое действие и ходил за мной как приклеенный. Теперь рядом явно ощущалась личность. С именем. С мыслями, эмоциями, желаниями какими-то. Ну и я уже себя как-то свободней почувствовала, что уже нет той нужды в моем постоянном внимании. Смогла будто бы отдышаться и начать думать нормально. В том числе, над главными вопросами.

- Откуда же ты взялся? - полезли мысли вслух. И тут оказалось, что сознательные воспоминания Бена начинаются с моей лунной базы. Такой себе "чистый лист". Тогда я попыталась выяснить хотя бы примерное направление, откуда. Бен некоторое время прислушивался к своим смутным ощущениям, а потом посмотрел в сторону Земли. Вроде, оттуда... Я облегченно вздохнула. Хорошо, хоть не из другой галактики... Вообще-то вид у него, и правда, человеческий. Пальцев везде по пять, ни на чем взгляд не спотыкается, кроме зеленого цвета... И тут меня, наконец, осенило: зеленые человечки! Вас, наверное, давно осенило, как только я про цвет... Это же и есть долгожданный результат эксперимента!.. Ну, точно. И время сходится. И странности внешнего вида в картину укладываются: смесь человеческого и марсианского плюс какие-то гибридные мутации, например, глаза.Все встало на свои места.

Вас, наверное, давно осенило и про волшебные способности. Бен унаследовал марсианскую телепатию: как же еще он мог бы посылать мне зеленые мысли? А сама я случайно наткнулась на вторую марсианскую способность: делать что-то из ничего. Вытащила из воздуха мороженое, а Бен взял и повторил. Вот это да! Тогда стала я дальше копать. Оказалось он и гравитацию умеет, и перемещения, и телекинез... Все, что я сразу вспомнить смогла. С одним только отличием: то, что я делала с трудом, у него выходило без малейших усилий. И тоже ни следа "потолка". Просто взять и умереть от черной зависти! Но мне почему-то не было обидно. Наоборот, я обрадовалась. Сразу захотела Бена познакомить с ребятами: раз он волшебник, ему же можно! Стала про нашу компанию рассказывать, про места встреч. Вот все удивятся! Мы же на самом переднем краю науки получаемся!

Бен тоже заинтересовался новыми знакомствами. Из меня-то он уже до капли впечатлений вытянул. Заодно и прогуляться неплохо бы по Вселенной, реальностям. Посмотреть, умеет ли гибридный волшебник и такое... Умеет, оказалось. Еще как умеет. Две-три развилки шел след в след, а потом вдруг как шевельнет сразу всем пучком - и пропал! Я испугалась. Куда? Зачем? Что будет?.. И маячка даже не повесила! Как теперь искать? Где?.. От отчаяния крикнула прямо на весь континуум:

- Бен!!!

Мысленно заорала изо всех сил, нацеливаясь только по тени зеленых образов. Если не за пределами, должен услышать хоть отголосок. Явился. У меня слов нет, одни эмоции:

- Чтобы больше никуда не исчезал без предупреждения! Я же волнуюсь! - накинулась.

Ведь, действительно на какой-то момент подумала, что потерялся, и что никогда больше не увижу. А он только:

- Ты громкая, - ну как понимать?

Если не синхронизироваться постоянно, время у всех может идти по-разному. Для меня ожидания немного прошло, а Бен даже где-то одежду себе по пути раздобыл. Я смутилась. Это он, правда, хорошо придумал. А то Флай обязательно бы что-нибудь на тему пошутил... В рубашке, брюках и ботинках Бен совсем очеловечился. Солидный такой, серьезный, вылитый Кэп! А прически панковские сейчас даже в моде. Я на него и сердиться почти перестала. А когда он достал из кармана самые настоящие панковские очки - точно такие как надо! - нацепил, уставился, вообще все простила.

Дальше уже не я его, а он меня вел. Ну, куда примерно идти я ему сама раньше показала. Но все остальное откуда вдруг взялось? Уверенность эта, легкость в исполнении... Потрясающая скорость обучения! А главное, результат. Бен вернулся уже совсем взрослым. То есть, мог отдавать себе отчет, нести ответственность и так далее. Я-то далеко еще не взрослая. Кроме того, где вы видели взрослых, которые бы столько болтали и до простых вещей додумывались через год? А тут день всего прошел, и хоть сейчас в какой-нибудь Совет!.. Я задумалась. Может, правы они были, кто мне про дисциплину?.. Может, тогда тоже вот так смогу - легко?.. Марсиане говорили, есть упражнения. Пойти, что ли, спросить... И иностранный, наверное, надо бы не только напрямую... Вот Стелла, та вообще обожает языки, уже знает их кучу. Но специализироваться хочет по древним, которые "мертвыми" считаются. Будет потом профессоров убеждать, как правильно произносятся египетские иероглифы. Лучше бы они ей поверили. А я еще не знаю, по чему хочу специализироваться. И хочу ли...

Когда, наконец, мы встретили нашу компанию, Бен безоговорочно внушил всем уважение и симпатию. От него веяло мудростью и внутренней силой, как от заправского марсианина. Зеленая кожа вообще обрадовала Флая до глубины души: "Цветных прибыло!" Ой, забыла вам сказать, что Флай - негр... Он сперва подумал, Бен нарочно так раскрасился. А когда тот сдвинул очки на лоб и показал немигающий взгляд, у Флая даже шутки на некоторое время пропали. Я как смогла, рассказала ребятам историю Бена. В его происхождении и явной гибридности никто не сомневался. Сразу стали решать, куда двинем сначала - на Землю или к марсианам. Про то, чтобы сдать Бена обратно в "ЕвроМарс" и речи не было.

Вот я тут говорю "мы все", а на самом деле Кася в это время находилась на Земле с каким-то важным заданием от правительства. Когда она появилась, мы уже собирались включить телевизор последние земные новости глянуть, может, что-нибудь скажут про "ЕвроМарс" и остальных гибридов. Бен стоял к ней спиной. Совершенно человеческого вида парень, если зеленого лица не видеть. Только он к ней развернулся, Кася вдруг побледнела вся, да как закричит:

- Убейте его! Немедленно!

Никто ничего понять не может: "Каська, ты с дуба рухнула?.. Все нормально!.. Успокойся!" Но она не слушала. Во все глаза смотрит на Бена, повлиять пытается. А на него влиять бесполезно, он же, как и я, без "потолка". Очки сдвинул, тоже на нее смотрит.

- Да что вы медлите! - Кася нам в отчаянии. - Это же чудовище!

Тут Бен глазищи очками обратно прикрыл и исчез. У Каси ноги подкосились, упала, задыхается. Нютка к ней, Флай за Нюткой...

- Сели все! - Кэп взял власть в свои руки. - Объясняй! - это уже он Касе.

Ну, она и объяснила. Все, что произошло на Земле с братьями Бена за последние сутки, и какое у нее было важное задание.

Во всех глобальных экспериментах бывают просчеты и ошибки. И "ЕвроМарс" тоже провалился благодаря роковой случайности. Никто не учел различия в психологии.

Марсиане - телепаты, и у них это существенная часть воспитания и обучения детей. Каждый новорожденный марсианин, действительно, "чистый лист". На который родители проецируют свои ожидания, каким они хотят видеть ребенка. А тот впитывает в себя желаемый образ и инстинктивно стремится ему соответствовать. С ростом личности первоначальные установки теряют силу, растворяются, но первые действия ребенка именно такие, которых от него ждут. Конечно же, ни один марсианский родитель никогда не подумает о детях плохого!

Еще и земляне, и марсиане не учли, что у гибридов могут появиться дополнительные волшебные способности, например, к телепортации. И что они заработают сразу после "рождения", спонтанно. Никто не предвидел, что развившиеся полумарсиане начнут исчезать из лаборатории и появляться в разных уголках Земли.

И тут человечество взялось за воспитание. Почему-то у всех без исключения землян воображение разыгралось в худшую сторону. Люди пугались зеленых незнакомцев и приписывали им враждебные намерения. А те инстинктивно постарались соответствовать этому образу кровожадных монстров... Земляне дружно ополчились против "мутантов", как их тут же стали называть. По телевидению непрерывно звучали предупреждения об инопланетной опасности. Теперь люди нарочно поджидали и убивали даже тех, кто только переместился и еще ничего не успел натворить. В конце концов, всех девятерых полумарсиан, бывших на Земле, уничтожили. Кроме Бена, которого забросило ко мне на Луну. В неудаче эксперимента люди винили только марсиан, будто бы те нарочно подсунули бракованные гены, чтобы не делиться секретами. Дипломатические и научные связи с Марсом тут же разорвали. И зря, ведь именно марсиане разобрались в подлинной причине трагедии.

А Кася единственная из волшебников была в это время на Земле и, конечно, вместе с другими агентами охотилась на полукровок. Только, казалось бы, все успокоилось, собралась девушка в нашей тихой изолированной квартирке расслабиться, отдохнуть, как вдруг видит знакомую зеленую рожу... Да, я ее понимаю. Сама, может быть, так же заорала...

С Беном наша компания снова встретилась на Марсе. Его там приняли как родного. Марсиане оказались более человечными, чем люди. Бен уже успел там выучить все марсианские науки... Кася больше не вздрагивала от одного его вида, особенно после того, как мы с марсианами выяснили причины провала. Да она бы и сама его суть почувствовала, если бы не нападала сразу, а хотя бы поговорила. Бена невозможно представить злым, у него даже притворяться злым не получается, спокойный как сто марсиан и десять Будд. А еще он умный, и волшебник сильный. Хочешь, не хочешь, а зауважаешь и прислушиваться начнешь. Его даже Кэп теперь слушает. Короче, все пошло своим чередом. Снова каждый занялся своими делами.

А у меня мысль из головы не выходила: как помирить Землю с Марсом? Да ладно уже с глобальными проектами, но люди-то должны между собой общаться! Бен считал так же. Его в особенности волновала эта проблема, как и другая: кто же он вообще такой? Человек или марсианин? Мы, волшебники, хоть и носимся по пространству и времени без дома и родных, но в глубине души - люди. И в родственниках у нас как будто бы все люди. А некоторые могут совсем никогда связь со своими не терять, особенно, если родители тоже волшебники. Хоть марсиане в нем души не чаяли, Бен себя чувствовал среди них чужим. Самое страшное, что везде он чувствовал себя чужим. Я знала про Бена то, что он никому бы другому не открыл. Те самые "зеленые мысли". Свои большие тайны мы поверяли друг другу нашим первым общим языком. Конечно, всего этого он мне прямо не говорил, но я сама видела: такое двойственное положение угнетает его больше, чем он это показывает. Я, конечно, была уверена, что он самый лучший на свете и как могла его в этом убеждала. Ну, сами посудите! Марсиане на парня надышаться не могут. Волшебники наши тоже. Он еще родиться как следует не успел, а с ним уже обо всем советуются, важного решения не принимают, не узнав сначала, что об этом думает Бен. А выглядит странно, так это как посмотреть! Яркая внешность, очень запоминающаяся, разве плохо? Я вообще редко таких красивых встречала, чтобы в жизни как на фотографиях. Вот Кася еще красивая: черные волнистые волосы, синие глаза, фигура стройная, талия тонкая. Когда в вечернем платье, в бриллиантах на приемах расхаживает - глаз не оторвать! Ой, только не говорите ей, что я следила... И ведет она себя тоже очень красиво: лишнего никогда не сболтнет, на еду за столом не набрасывается, а ест маленькими кусочками. Один только раз на моей памяти потеряла самоконтроль, когда впервые увидела Бена.

Короче, не было у парня причин быть несчастным, если бы не этот конфликт наших планет, из-за которого на Землю без маскировки лучше не соваться. Бен и на Касиных приемах бы не сплоховал, я уверена. А панки и рокеры бы вообще все полопались от зависти к его огненной шевелюре... Когда про психологические причины выяснилось, мне перед марсианами за всех людей стыдно стало. Это же какой позор! На всю Вселенную, если кто еще узнает. Ну что людям стоило отнестись к непонятным существам по-человечески? Ожидать от них хорошего? Или хотя бы плохого не воображать?.. А тут еще Бен несчастный ходит... В общем, я окончательно завелась. Надо помочь! Мирить надо планеты!

Наши все меня поддержали. Я им сразу сказала, что если никто не захочет участвовать, сделаю все сама. Кэп тогда лично попросил меня подождать с действиями хотя бы три дня. Они со Стеллой сначала решили проверить записи марсологов и все, что сохранилось из "ЕвроМарс". Ой, я же опять забыла! Агенты взорвали лабораторию, весь комплекс. Последнего, Бена, потому и не искали, думали, что там оставался. И надо же, откопали ребята документы, где эта разница в марсианском и земном воспитании описывалась еще первыми экспедициями. Дальше уже было совсем просто. Пробудить в одном нашем ученом сначала сомнения в официальной версии, потом интерес разобраться. Подкинуть ссылку на нужную работу, помочь запись эту получить. Ученый сразу все правильно понял, вооружился фактами и пошел выступать с докладами. Ему и без нашей помощи никто не препятствовал. Наверное, землянам тоже было жалко с марсианами ссориться. Но "мутанты" людей напугали тогда страшно, те долго верить не хотели, что сами случайно виноваты. Марсиане в ответ на запросы все первоначальные сведения подтвердили. Одна совместная встреча ученых, другая. Снова телевидение, журналисты... Бен стал последним доказательством. Его марсиане представили, как пример положительной педагогической установки. Ну, тут уже у землян последние сомнения отпали. Интервью, улыбка Будды, толковые ответы... Маятник общественного мнения снова качнуло в сторону любви к Марсу. Сделали Бена почетным землянином, тем более, он наполовину человек. И с именем я удачно попала, оказывается. Для землян сразу как родной, всех знаменитых тезок припомнили... Про приемы и про рокеров я тоже угадала...

Как всегда бывает, сначала средства массовой информации много шумели, потом интерес поутих, и Бен от лишнего внимания освободился. Но ведь было ради чего терпеть! Земля и Марс снова вместе, экспедиции снова, даже экскурсии. А счастья почему-то не прибавилось. Бен взял себе в привычку: куда-то пропадать совершенно одному без предупреждения. Хотя, дозваться можно было. А вот мне одной путешествовать скучно. Я люблю в компании, чтобы сразу впечатлениями делиться. Кэп меня никогда с собой не брал. Кася и подавно, но я к ней сама не напрашивалась, не очень нравятся мне шпионские приключения. Зато с Флаем мы не один раз за сокровищами ходили. А я их с Нюткой затаскала по историческим событиям, чудесам света и другому учебному материалу. Так все намного лучше запоминается! Если никто из наших не решался, мне и одноклассники за компанию сойдут. Будут потом думать, что приснилось. Правда, с одноклассниками и вляпывалась я чаще. От волшебников, когда меня вдруг заклинит, хоть какая-то помощь. С обычными же в случае непредвиденной опасности надо только бежать и прятаться. А мне последние силы тратить, чтобы никто не отстал, не покалечился. Да и с волшебниками, признаться, не на много приятней убегать. Я от сильного волнения совсем никакая делаюсь. Только ждать остается, пока Кэп или Стелла, а теперь еще и Бен нас всех оттуда не выдернут. Когда роль спасителя доставалась Бену, ни разу еще не было, чтобы его не пришлось сначала искать. Сигнал есть на выход, а самого не видно. Снова надо бегать, волноваться... Уже совсем надежду найти потеряешь, как вдруг объявится за ближайшим деревом, углом, поворотом. Кругом конец света, а он тут такой безмятежный! Можно сколько угодно беситься, кричать: "Скорее! Сделай что-нибудь!" Отвернется, станет любоваться закатом, как будто не ему говорят... Но сделает. Все что нужно и вовремя. И подправит какую-то важную мелочь, о которой мы даже не подумали. Разве можно на такого обижаться? Мне тут же хотелось снова куда-нибудь вляпаться, чтобы меня еще раз спасли... До тех пор, пока целых и невредимых одноклассников не доставят по домам, а горе-волшебников на точку. Потом Бен снимал очки и долго смотрел на нас. Я смотрела, обычно, в пол. Если Бен начинал говорить, это означало, что все еще не так страшно. Хуже, когда молчал. Потому что не могу же я постоянно в пол смотреть, расслаблюсь, взгляд случайно подниму... А иногда редкие неприятности случались у Кэпа или Каси. Вот к ним на помощь Бен никогда не опаздывал и работы над ошибками не устраивал.

Волшебник, признанный лучшим. Лидер, пользующийся всеобщей любовью и уважением. Нет. Любовью не всеобщей. Кася, хоть уже глубоко уважала Бена как лидера волшебников, продолжала видеть в нем чужака. Несмотря на то, что сама первая бежала советоваться в трудных случаях и благодарить за помощь не забывала. Но делала это так высокомерно, будто разговаривала с низшим существом. Очень все это было странно. Марсиан просто она низшими не считала, хоть и не любила с ними общаться. Ни негры, ни индейцы, ни другие земные расы Касе тоже не были неприятны. У них в агентах вообще полный интернационал. А к Бену почему-то относилась с превосходством. Скрытым, едва заметным. Но не для Бена. И не для меня. Я эмоции спинным мозгом чувствую, даже напрягаться не надо. Кася это про меня отлично знает и не стала врать, от разговора уклоняться. Серьезно задумалась, сказала: "Умом все понимаю, но с чувствами ничего поделать не могу". Вылезает откуда-то из глубины отвращение, и хоть ты тресни.

А Бена вообще пытать бесполезно. Конечно, я сама без "потолка" и могла бы попробовать побороться. Но что это будут за друзья, которые влезают в душу без разрешения! Так даже хуже, чем просто в голову. Мелькало что-то зеленое очень-очень быстро, я не успевала распознать. Кроме того, что ему на эту тему говорить не хочется. Не хочется, так не хочется. Можно о чем-нибудь другом поговорить. Тем более, дружеские визиты на лунную базу становились все реже и длились все короче. Спасибо, что вообще не забывает навещать, по старой памяти. Ответственность, обязанности, я понимаю. Вот чего не понимаю, так это почему настроение с каждым разом хуже и хуже. Хотя все должно быть хорошо! Земля и Марс помирились. Полумарсиане считаются гражданами обеих планет. Хотя Бен - единственный представитель своей расы и единственным останется. Эксперимент решили не повторять. Его эта проблема статуса уже не особенно волнует, а несчастьем фонит все равно! Может, дело в зеленом неизвестном? А он рассказывать не хочет! Как тогда помочь?.. Сначала я пыталась Бена развеселить, но это не очень подействовало. Я заметила, что вся моя болтовня воспринимается наравне с журчанием ручейка. Попробовала обидеться, ведь я же готовилась, специально запоминала все самое интересное, что случилось за то время, пока его не было... А однажды просто замолчала, и мы так дальше и сидели, думая каждый о своем. Бен сказал, у меня тут хорошо отдыхается. Конечно, хорошо! Как будто я сама не знаю.

Вот так все продолжалось. Бен по-прежнему тихо грустил, исчезать стал чаще и надолго. Зато когда появлялся, был маленький праздник. Вот уж кто умел рассказать интересное! И показать. Даже Кэп со Стеллой уши развешивали, а Стелла еще себе в блокнотик пометки делала. То ли на ее вопросы ответы нашлись, то ли новое что спросить придумывала. Кася старалась слушать менее снисходительно. Наверное, она все-таки хотела наладить нормальные отношения, прилагала усилия. Но получалось у нее с большим трудом. Прямо, как я колдую! Бен тоже делал вид, что ничего не замечает.

Это не могло тянуться вечно. Касю первую прорвало.

- Матерь божья! - воскликнула она однажды с непередаваемым отвращением. - Ну, хоть бы ты был... не таким зеленым!..

Для Бена это тоже стало последней каплей. Никогда не думала, что такое увижу, что такое вообще возможно с нашим Беном... Теперь я поняла, почему земляне до жути боялись марсианских "мутантов". Воздух искрился и трещал от напряжения, по всей фигуре пробегали зеленые молнии, волосы пылали языками настоящего пламени, человеческие очки больше не прятали нечеловеческие глаза, под их тяжелым, немигающим взглядом останавливалось сердце... А потом все исчезло. Бен исчез.

Мы отмерзли. Кэпу тут же пришлось схватить Флая. Добрейший Флай рвался ударить Касю:

- Расистка! - это было у него самым страшным ругательством.

Нютка кинулась его успокаивать. А я увидела, что успокаивать надо Касю. Она же не хотела! Она честно старалась. Она хорошая, всегда была хорошей, плохих волшебников вообще не бывает, тогда теряется волшебство!.. Я подошла, взяла ее за руку. И вместе с ней думала: "Почему?" Я узнала ее секрет, как стать такой же. Просто, надо точно так же внутри себя поделить мир на высшее и низшее. Это обязательно, потому что не может быть высшего общества без низшего... А сильно ли мне хочется вечерних платьев с бриллиантами?

В тот же день я отлеживалась у себя на Луне. Как всегда, думала ни о чем и размышляла: на сколько сейчас исчезнет Бен. Не угадала. Он появился прямо в разгар моих размышлений.

- Бенджамин?.. Ты?.. - более глупые вопросы трудно придумать.

Конечно, это был он. И выглядел не так, как обычно, когда замыкался в себе и не хотел говорить. Он явно что-то задумал. И это зеленое неизвестное готово было вот-вот прорваться. Наконец-то я все узнаю!

- Мне нужна твоя помощь, - сказал Бен и замолчал.

Я его тут же заверила в полной своей готовности помочь. Только в чем заключается помощь? С чем таким не может справиться сильнейший из действительных, а не потенциальных волшебников этой Вселенной?

- Самому мне нельзя. А у тебя все получится, я знаю, - настаивал он.

Я возразила, почему это не может сделать Кэп или Стелла, они тоже очень сильные. Бен нервно усмехнулся:

- Тут как раз по твоей части работа, ты же любишь нарушать правила, - он вздохнул. - Так глубоко забраться ни у кого больше не выйдет. Если этого не сделаешь ты, значит, не сделает никто.

- Конечно, конечно! - я даже испугалась немного. - Если для тебя это так важно, я обязательно сделаю. Только - что? Скажи, что?

Бен долго собирался с духом, а потом попросил:

- Знаешь... Сделай меня человеком.

- Кем-кем? А ты кто? - не поняла я.

Я действительно ничего не понимала. Бену понадобилось еще уточнить:

- Ну, чтобы я не был зеленым.

Вот теперь я все поняла очень хорошо. Все стало вдруг кристально ясно. Ясней некуда. Вот они, тайные зеленые мысли. Я же хотела знать правду? Я ее знаю. Он хочет быть человеком. Белым. Потому что Касе не нравится, что он зеленый. А он хочет ей нравиться. Значит, ему нужно быть белым. Все правильно. И, конечно, кроме меня это сделать некому.

Я посмотрела прямо в его щели-глаза.

- Ты серьезно?

- Да! - он был непреклонен.

Почему так хочется плакать? Почему больно от одной мысли о том, чтобы согласиться? Самой уничтожить то, что мне дорого?.. Да. Именно. Мне дорог Бен. Такой, как сейчас: человек и не очень. Странный зеленый цвет, странные волосы из огня, странные глаза, похожие на странные очки. Другого такого никогда и нигде уже не будет. А он решился изменить сущность наперекор природе и всем законам равновесия в континууме. Ему все равно! Континуум - все равно, даже он сам - все равно. Все ей! Конечно, она красивая, умная. Я могла бы сразу сообразить.

Мир перед глазами как-то поплыл. Одна за одной гасли звезды, упала Земля, исчезло Солнце, трава рассыпалась в пыль, ручей высох, небо скомкалось, как бумага... Когда я снова обрела нормальное зрение, Бен сидел, уткнувшись лицом в колени. Если откажусь, не поможет больше никто. Я - его единственная надежда... Мой мир сейчас умер. Пусть же хоть кто-то получит свой шанс!

- Бен, - окликнула его. - Я сделаю, что ты просишь.

Превратить в человека того, кто уже им является, работа не из сложных. Он стал белым, как и хотел. И глаза я ему сделала человеческие. Тоже темные, как были. Правда, разрез оставила больше обычного для людей. Так, на память. Что еще? Конечно, огненно рыжая шевелюра осталась без малейших изменений. Бенджамин, человек до последнего гена, сам по себе не мог обладать и частью той волшебной силы, которую ему давала гибридность. Но Кася-то волшебница, значит, Бену нужно сохранить свои таланты. Подумано - сделано. Теперь точно все.

Я сказала: "Остановись, мгновенье!" И мгновение остановилось. Послушно стояли в кристаллических решетках атомы, замерли облака электронов, застыло все, куда дотягивалась мысль. Полный, абсолютный покой. Я остановила время с небывалой легкостью и чувствовала себя в силах держать эту паузу сколько угодно. Прошло пять минут. Десять. Время все еще стояло. У меня, наконец, получилось. А никакого особого чувства при этом не испытала.

- Время, вперед! - услышала голос Бена.

Время так же послушно затикало снова. Я обернулась и сразу отвела взгляд. Это был чужой человек. Мысли по-прежнему зеленые, радостные, личность та же ощущается. Даже ярче и сильнее, потому что марсианская половина больше не сдерживает. А мне поскорее удрать от него хочется. И спрятаться поглубже, чтобы никто мою норку не нашел. Еле дождалась, пока распрощается и уберется к своей распрекрасной.

- Все в порядке? - вдруг забеспокоился.

- Лучше не бывает! - улыбнулась ему, как обычно, до ушей.

Теперь я поняла, почему некоторые улыбки называют ослепительными. И что друзей обманывать очень легко. Может, и в высшем обществе не труднее.

 

* * *

Убегая из той реальности, я не оставила ни одного своего следа, все подчистую убрала. Лунной базы как будто никогда не существовало. Одноклассники меня никогда не видели. И я больше никогда там не появлялась. Так что, не знаю, чем закончилось. Пожалел Бен о своем решении или нет. Человеком ему и, правда, лучше. Удобнее. А то не пойми кто. Мало ли, что землянам опять навоображается... Как остальные ребята, тоже не знаю. Но в библиотеках всегда внимательно оглядываюсь. Я нарочно так поступила с друзьями, сбежала, ничего не сказав. Они же все волшебники. Если захотят, смогут меня найти. Если я захочу найтись.

Слоняюсь по реальностям, тренирую дисциплину под настроение. Кстати, когда я пробовала снова остановить время, ничего не вышло, тот же пятиминутный предел. Наверное, не все еще в этой жизни понимаю. А может, у меня трудный возраст?

 

05.1994 (ред. 06.2009)